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世界歷史-英國工業革命于十八世紀六十年代開始

2015-09-04 13:49 來源于:未知
熱搜標簽: 世界史
史上最牛網導讀: 十八世紀六十年代 英國工業革命開始,并未讓人事先預料,也非出 自于這個國家現代化進程的人為目標。它是一種無意識的,趨勢性的巨大變革,這種變革之所以能夠開展,而且能夠如
   十八世紀六十年代 英國工業革命開始,并未讓人事先預料,也非出 自于這個國家現代化進程的人為目標。它是一種無意識的,趨勢性的巨大變革,這種變革之所以能夠開展,而且能夠如此大規模地,具有顛覆性的,甚至產生影響全 世界的深遠影響,很大程度上歸因于在工業革命發生之前英國社會所具備的政治,經濟,科技文化等多方有利因素,這些因素共同作用,最終誘導了十八世紀工業革 命在英國的發生

   十八世紀的工業革命為何能夠發生在英國是近年來經濟史研究中一個較為熱門的話題。相關經濟史以及歷史著作都對這個問題有所涉及。例如加州大學中國史教授彭慕蘭就在《大分流》一書中以中英兩國十八世紀的歷史發展相比較對這個問題進行了詳盡的闡述。分析工業革命最初發端于英國的原因有助于我們更清晰深入地了解工業革命發生的條件,進程與實質從而對一國經濟的發展具有先驗意義。本文將從政治革命,經濟生產方式,海外貿易,金融制度改革,科技文化水平等幾大方面具體論述英國能夠在十八世紀走上工業化道路所已經具備的條件。

二、 政治環境和人民意識:1640年資產階級革命——1688年光榮革命,圈地運動和稅收改革
 

英國1640年的資產階級革命(下文簡稱革命)是這個國家,歐洲,乃至世界歷史發展史上的一個重大轉折,分水嶺從此開始,人類的歷史在經歷了一個漫長的,累積的各自發展之后在這一刻叉開了分道揚鑣的道路。強調革命所具有的某種高尚的意圖是毫無道理的,因為革命從開始到結束,涉及的雙方絕不是為了革命之后的重大影響而展開斗爭,盡管這場革命被后來的歷史證明具有的深遠意義可以響徹至今仍讓人津津樂道。如若靜下心來查看,便會發現客觀上而言,革命所帶給英國的一批經過歷練而真正成熟茁壯起來的資產階級和他們的議會以及對公平,自由,平等權利的全國性的篤信是英國工業革命得以發端的穩定氛圍和堅實基礎,革命讓英國的全社會成為工業革命開展的良好沃土。

 
之前已經提到過,革命是雙方的斗爭,具體表現為封建國王和新興資產階級對各自權利的爭奪,權利爭奪的背后是利益的驅動。從作用力和反作用力來看,斯圖亞特王朝一意孤行的封建勢力也是促成革命爆發的一大因素,因為如果不是詹姆士一世,這個對英國一無所知的法國人坐在英國的王座上大肆宣揚“君權神授”,把征稅視作國王天經地義享受的事或者查理一世對議會幾次三番的威脅恐嚇與勸誘,資產階級就不會被激怒,不會意識到自身處境的窘迫而時刻具備緊迫感,直至中途為他們的利益反復的抗爭。從查理一世被處死到克倫威爾執政時期,封建地產的出賣,封建義務的免除,貿易保護主義的實行再到光榮革命與威廉和瑪麗的談判,最終《權利法案》頒布,國王的象征意義重于實質的這一連串事件背后,我們看到的是一個被磨礪過的,強大的,新生的,善于謀取利益,維護自身權利的英國資產階級。在光榮革命之后,這個階級有了自我的認識,并且以其對公共權利的宣揚和對法律的訴諸取得了廣大人民的支持。人民從來都將議會看成為是自由權利的象征,早在查理一世解散議會之時,就引發過廣泛的憤怒:“當國王還在迫害議員的時候,群眾的憤怒與日俱增,并毫不遲疑地公開表示出來。人民??匆姺溉藦膫惗厮酵姑羲固?,受審完了又從戚斯敏斯特回到倫敦塔,人民的高呼和祈禱一路陪伴著他們。法官們顯然流露他們的焦急,這使人民得到一些希望。有人喊道,‘希望全沒有啦!’”[1]但資產階級自有其頑強的生命力,并最終以勝利的姿態將自由平等,法律至上的原則貫徹為全國人民的信仰。
 

政治上的優勢與人民的支持使得資產階級迎來了大刀闊斧的“議會時代”,是時候做些什么了。當時的人們或許沒能預料到之后的工業革命,但議會的種種舉措著實把英國推向了通往工業革命的航程,其中最引人注目的是圈地運動和稅收改革。
 

從整個十八世紀,英國議會通過的圈地條列呈不斷上漲的趨勢并一直延續到工業革命初期:“從1714 至1720年,幾乎每年都有一個。直至十八世紀中葉,進展雖然突出,但還很慢:1720至1730 年間,這類法令共有三十三個,1730 至1740 年有三十五個,1740至1750 年有三十八個。從1750 至1760 年卻有一百五十六個,1760 至1770年有四百二十四個,1770 至1780 年有六百四十二個。”[2]土地的圈占使得大批自耕農涌入城市成為未來工業革命的儲備勞動力的同時又引發了如何妥善經營大片地產的問題。英國貴族熱衷于此,因為與其花精力另尋財源,倒不如利用手中已有的財產增加收入。他們使用新的排水,灌溉,耕作技術,提供長期有效的租約引來農民。不少勛爵們投入了對自己地產的經營,成果令人歡欣鼓舞,而與此同時,農場對英國的貴族而言已經成為了一項投資資本,他們本身也在不知不覺中轉變為新興的土地貴族。農業改革后近代的農業經營方式得以確立,“農業的發展帶動了經濟的總體發展,物價比較穩定,有時還有下降,普通人的生活水平略有提高,生活也比較安定。”[3]這樣一來,之后的工業革命從圈地運動中獲得的就不止是操作機器的工人,還有與之相匹配的生產資料和生活資料,以及一個安定適宜于發展的社會環境。
 

權力一旦獲得,充分運用便成為其唯一目的。英國資產階級甚至在嫻熟地掌握這一點之前就已經迫不及待地用剛到手的權利解決他們最關心的問題——稅收。從某種程度上而言,稅收征斂是引發革命的矛盾焦點。議會厭惡國王伸手要錢的姿態,對此反復表示抗議,具體行動就是廢除包稅制度,實行帶有貿易保護主義作用的關稅。在稅收問題上議會是不輕易讓步的,《權利法案》中“凡未經國會準許,借口國王特權,為國王而征收,或供國王使用而征收金錢,超出議會準許之時限或方式者,皆為非法。”的規定赫然證明了國王在稅后方面的無能為力。但之后令人匪夷所思的一個合理現象就是革命后英國的稅收總額反而增加了。關鍵并不在于收取多少稅額,而是由誰來收取以及收取的方式和依據,“17—18世紀英國的稅率比法國高得多,但老百姓心甘情愿交稅,因為議會讓老百姓繳納的稅的使用有更高的透明度,高稅收可以用來提供許多公共物品,反過來高收入又擴大了稅基,擴大稅基可以增加稅收,增加稅收可以提供更多的公共物品,于是良性循環。”[4]支持其合理性的支柱是君主立憲制下理性的稅收制度,稅收的增加反映了英國議會征稅能力的增強,國家財政能力的雄厚,英國在經歷過將近半個世紀的革命之后終于能夠專心于國內的長足發展,工商業逐漸繁榮,對外競爭力加強。

英國1640年資產階級革命和之后的光榮革命是一個綜合性事件,但無論是革命所鑄造的真正掌權的資產階級,圈地運動下近代農業的確立,還是稅收制度的改革都對工業革命的得以開始起到了不可忽略的促進作用。
 

三、 經濟發展:工場手工業的起源,家庭工場制(分散密集)——分料到戶制——手工工場
 

工場手工業的成熟發展是英國工業革命發生的一個基本條件,也是英國工業革命發生前英國社會經濟發展中的最大特點。但工場手工業的產生也經歷了一個階段,而毛紡織業,作為英國傳統的,備受保護和極大推崇的行業正是考察這個階段的最佳切入點。
 

在最初的時候,也就是工業革命發生之前的十六世紀至十七世紀,毛紡織業就已經成為英國這個國家最重視的行業,它從十四世紀初傳入英國,憑借著其悠久的歷史和對英國盛產羊毛的利用,取得了舉足輕重的地位和至高的特權。一開始,這種行業的勞動都以家庭為單位。對羊毛的加工,從購買羊毛原料,到紡線,織布,染布,漂洗等所有工序都在一家一戶中被依次完成,而且通常是通過家庭內部親人之間的分工完成的。這樣的生產方式就是家庭工場制,一戶人家擁有原料,自行生產出成品再拿到集市上去賣給商人。值得注意的是,在當時的英國,這種毛紡織業的家庭工場制是星羅棋布式地分散在全國各地的。這種分散又很密集,在毛紡織業較為發達的大城市和地區之間,是相互連接的小村和村落。這些為數眾多的村落挨家挨戶從事的也正是毛紡織業的生產。所以在這種分散又密集式的分布情況下,并沒有特別顯著的毛紡織業中心,因為幾乎到任何地方都能看到這個行業的蹤跡,“在肯特郡的各村中,一些自耕農,即擁有土地并自己耕作的農民,織造一種通稱為肯特郡大幅面厚呢(Kentishbroadcloth)的精美呢絨,可是,人們不顧它的名稱,在薩里郡中也織造這種呢絨。在今天已成為純粹農業地區的埃塞克斯郡中,科爾切斯特古鎮市因產粗毛布而出名,在外國,人們用它做僧尼的道袍。在薩??丝さ乃_德伯里和拉文哈姆兩地,人們織造一些名為嗶嘰和毛緞子的粗毛織品。人們一進入諾??丝?,就看到一種遍及整個地區的勤勉景象。”[5]由此可見,這種依托于毛紡織業的家庭工場制作為工場手工業的源頭就已經奠定了其在發展成熟后的規模和范圍,以致到工場手工業真正產生發展之時,它的普及性成為頭等顯著的特點進而時它對生產方式的改變起到了巨大廣泛的影響。

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